Xbox Series S är hands-down den nästa sötaste konsolen. Det är också det minst kraftfulla. Serie S kan nå upplösningar över 1080p, men den stöder inte 4K-spel och har betydligt mindre lagringsutrymme än Xbox Series X eller PlayStation 5. Och det har naturligtvis ingen skivenhet.

Med det sagt är Series S en formidabel nästa generations konsol som råkar vara förpackad i ett bedårande paket.

TechQ-poäng – Microsoft Xbox Series S: 85

Fördelar
  • Kompakt design
  • Förbättrad spelprestanda
  • Stort bakåtkompatibelt bibliotek
Nackdelar
  • Inget 4K-spel
  • Begränsad lagringskapacitet
  • Bakåtkompatibla spel av lägre kvalitet

Sammanfattning

Xbox Series S är utan tvekan nästa generations mest bedårande konsol, men dess lilla storlek kostar. Det kan inte spela spel i 4K, har inte en skivenhet och har bara 362 GB användbart lagringsutrymme, om du inte köper ett dyrt expansionskort. Snabbt CV, snabbare laddningstider och förbättrade bildrutor gör detta till en solid nästa generations konsol, men med något mindre uppehållskraft än Series X.

Hårdvara

Låt oss börja med ett djupt dyk i de söta tarmarna. Serien S har en 4 teraflop GPU, 10 GB RAM och en 512 GB intern SSD. I praktiken har dock konsolen 362 GB ledigt utrymme ur lådan, med skillnaden förlorad för förinstallerad programvara och bakgrundsfunktioner. Serien S kan nå upplösningar på 1440p och stöder variabla uppdateringshastigheter på upp till 120 fps, men förvänta dig inte att många spel gör båda samtidigt. För de flesta titlar kommer sweet spot att vara 1080p och 60 fps.

Konsolen är ungefär lika stor som en skokartong: 10,8 tum lång, cirka sex tum bred och 2,5 tum djup, väger cirka 4,25 pund. Det är tänkt att ligga horisontellt, med en stor svart cirkel som täcker fläkten ovanpå och ytterligare två ventiler på de små sidopanelerna. Speciellt är fläkten i sig viskande, särskilt jämfört med PlayStation 4, min huvudkonsol den här generationen. 

Aaron Souppouris / TechQ

Det finns fyra små dynor på en av de korta sidorna av Series S, uppenbarligen för vertikal förvaring, men det här arrangemanget känns som en dålig idé. Det gör inte bara basen osäker tunn, men detta placerar faktiskt en av ventilationsöppningarna på botten av konsolen, där den säkert genererar extra värme.

Series S delar design-DNA med Xbox Adaptive Controller, och det är verkligen ingen överraskning. Microsofts mål med Adaptive Controller var att bygga en snygg, funktionell gamepad för personer med funktionshinder, en som smidigt smälter in i traditionell spelhårdvara. Designmässigt är Series S i huvudsak en Adaptive Controller som halveras, vilket innebär att de ser naturliga ut i vardagsrummet.

Aaron Souppouris / TechQ

På tal om styrenheter: Gamepad som levereras med Series S är en lite justerad version av de trådlösa Xbox-kontrollerna vi känner och älskar. Den körs på två AA-batterier och håller en laddning så länge som befintliga Xbox-gamepads, som varar i tre dagar med regelbunden användning för mig. Microsoft lade till en liten delningsknapp i mitten av spelkontrollen, och D-pad är en komplett cirkel, liknar Elite. Annars är den helt matt, med lätt struktur på grepp och bas av utlösare och stötdämpare. Den nya Xbox-handkontrollen är robust och lätt, och om något, har mumlingskraften skruvats upp ett halvt steg jämfört med nuvarande modeller.

På baksidan av Series S finns portar för Ethernet, HDMI 2.1, ett Seagate-expansionskort, strömkabeln och två för USB 3.1-anslutningar. Det finns en extra USB 3.1-port på konsolens framsida, bredvid Bluetooth-parningsknappen. Varje port på baksidan av konsolen är placerad ovanför en unik uppsättning punktskriftliknande stötar, vilket gör det lättare att skilja dem från varandra genom beröring ensam. Det är otroligt bekvämt.

Aaron Souppouris / TechQ

Lagringsexpansion är avgörande för Series S, med tanke på den relativt låga mängden utrymme som är inbyggd i konsolen. Microsoft samarbetade med Seagate för att släppa ett anpassat 1TB-expansionskort som speglar nästa generations arkitektur, vilket gör att spelare kan starta spel direkt från kortet och ändå dra nytta av de nya funktionerna, inklusive Quick Resume, snabbare laddningstider och prestandaförbättringar på gamla spel. Expansionskortet fungerar också med Series X, som levereras med 802 GB ledigt utrymme.

Series S stöder också extern hårddisklagring via USB 3.1, men endast för bakåtkompatibla titlar, och spel som spelas från dessa källor är inte optimerade för den nya konsolen. I grund och botten, om du har en hårddisk fylld med Xbox One-spel, kommer de också att se ut som Xbox One-spel på Series S, såvida du inte installerar dem på boxens interna SSD.

Seagate-expansionskortet kostar 220 dollar, vilket är bara 80 dollar billigare än själva serien S. Men det fungerar som annonserat. Det finns ingen märkbar skillnad mellan att spela ett spel från Seagate-expansionskortet eller intern lagring. 

Aaron Souppouris / TechQ Bildkredit: Aaron Souppouris / TechQ

programvara

Jag kunde få 13 spel och 23 appar på Series S innan jag fick bryta ut Seagate. Det är imponerande, men det är också bara en ögonblicksbild. Series S har 362 GB ledigt utrymme vid lanseringen, och titlar kan köras var som helst från ett dussin till 100 GB. Ett spel som Call of Duty: Warzone, till exempel klockor på över 100 GB, som äter upp nära en tredjedel av lådans lagring på egen hand. Tack och lov tar streamingappar som Netflix och YouTube vanligtvis mindre än 100 MB vardera.

Startprocessen uppmuntrar spelare att ladda ner Xbox-mobilappen, vilket gör det enkelt att logga in och konfigurera konsolen från din telefon. Även om konsolen inte stöder spel i 4K, kan den spela upp video i 4K, så installationen inkluderar både 4K- och HDR-kalibreringsanvisningar.

När jag testade serien X, bad den mig automatiskt att länka konsolen till mitt hem Google Assistant eller Amazon Alexa-nätverk, men den här skärmen dyker inte upp under min tid med Series S. Oavsett finns det ett alternativ att länka konsol till ett röstassistentnätverk i Inställningar, och det är det första jag gjorde. Jag kan inte betona detta nog: Jag älskar att skrika på mina apparater.

Och sedan började jag spela spel.

Det finns ingen väg runt det, vissa titlar ser sämre ut på Series S än på Series X – eller PlayStation 5, för den delen. Series S spelar inte i 4K, och skillnaden märks i spel som Yakuza: Som en drake, som träffar 1440p och 30 fps, eller 900p och 60 fps. Ljuseffekterna i Ori och Wisps vilja dyka upp mindre känslig på Series S, även på menyskärmen.

Skillnaden är ännu tydligare i bakåtkompatibla spel som Kontrollera. På grund av konsolens lilla mängd RAM uppgraderas Series S-spel från sina Xbox One S-versioner, snarare än den mycket kraftfullare One X. Kontrollera (den bakåtkompatibla versionen, inte den optimerade Ultimate Edition) och många andra spel med flera plattformar körs på mindre än 1080p på One S, och såvida de inte använder dynamiska upplösningar ser de likadana ut i Series S. 

Detta är inte på något sätt en spelbrytande eller konsolförstörande observation, men 4K-spel blir normen, och en av Microsofts nästa generations enheter kan helt enkelt inte klippa den. 

Series S stöder tekniskt spel på upp till 120 fps, en faktor som är mycket viktigare än upplösning i konkurrenskraftigt spel. Men återigen kommer detta inte att gälla för de flesta spel. Ta Fortnite och Destiny 2, två av de mest framträdande spelen i den nuvarande generationen, till exempel: De riktar sig båda mot 1080p och 60 fps på Series S. Forza Horizon 4, som maximerar 30 bilder per sekund på standard Xbox One, finns tillgängligt med 60 bilder per sekund i serie S. Kugghjul 5 är ett av få spel som skjuter rutan till sin maximala bildnivå och erbjuder multiplayer med 120 fps. 

Även utan 4K stöder Series S otroligt smidigt spel. Att öka ramarna för nuvarande och tidigare generationens titlar är en av de tydligaste demonstrationerna av tekniken som är packad inuti denna lilla konsol, och jämförande sett ser de ut och spelar som smör.

Series S använder alla HDMI 2.1-tricks som Series X gör, automatiskt rör HDR, variabel uppdateringshastighet och spellägeinställningar till TV-apparater som stöds. Den har också Quick Resume och snabbare laddningstider för bakåtkompatibla titlar, två funktioner som får de nya Xbox-enheterna att sjunga.

Quick Resume tillåter spelare att cykla igenom en handfull spel utan att behöva stänga ner dem, vilket i princip lämnar dem i paus i systemets bakgrund. Dessa spel är även tillgängliga via Quick Resume efter en omstart, vilket innebär att du kan stänga av serien S, gå till sängs, vakna, sätta på konsolen och hämta dina spel från exakt var du lämnade dem, utan att slösa bort tid laddar skärmar. Snabb återupptagning och snabbare laddningstider är två faktorer som gör att S-serien känns som en nästa generations konsol, trots sin brist på 4K och mellanliggande lagringsutrymme.

Enligt min erfarenhet tar de flesta bakåtkompatibla spelen 10 sekunder eller mindre mellan nivåer och snabba resepunkter, även om konventionell visdom gäller: Ju större världen desto längre laddningstid. Titlar som Ingen mans himmel och Destiny 2 Det kan fortfarande ta nästan en minut att starta upp ett nytt område. Den första laddningsskärmen för Kugghjul 5 är också relativt lång och tar cirka 35 sekunder. 

Sidanot: Det är verkligen svårt att dö i de tidiga stadierna av Kugghjul 5 kampanj, även om mellanliggande svårigheter. I ett försök att ytterligare testa spelets laddningstider försökte jag orkestrera DJ: s bortgång genom tre vågor av fiender och hamnade i fara utan att slå tillbaka. Han föll till marken nästan ett dussin gånger, skärmad blodig, men en lagkamrat skulle återuppliva honom strax före döden varje gång, oavsett hur långt före truppen jag placerade honom. Men i slutet av den tredje vågen hittade jag äntligen ett hörn där DJ kunde dö i fred. Laddningsskärmen dök upp bara en sekund efteråt, och sedan var jag tillbaka i spelet. Den delen var åtminstone imponerande. 

På ungefär en vecka med Series S har jag stött på ett problem som krävde en hård omstart. Jag gjorde middag och tittade Löftet på konsolens HBO Max-app – som förresten är skräp – när scenen plötsligt frös och min ljudfält började surra och upprepade en enda stavelse från ljudspåret. Spelplattan var värdelös vid den här tiden, så jag höll Xbox-knappen på konsolens framsida och den stängdes av. Allt startade helt fint igen, och jag har inte haft några liknande problem. HBO Max-appen är dock fortfarande tragisk.

Jag är inte säker på vad som hände i det här fallet – Series S var trådbundet till mitt nätverk och jag laddade inte ner något i bakgrunden. Det kan vara värt att notera att min interna SSD var över 96 procent full.

Som en helt digital konsol hela tiden är Series S Microsofts spel för Game Pass Ultimate-publiken och den är byggd för att generera prenumerationer i detta digitala ekosystem. Game Pass Ultimate låser upp ett virtuellt bibliotek med mer än 150 spel, plus Xbox Live-funktioner och tillgång till xCloud, Microsofts spelströmningsteknik (som drivs av Azure, Microsofts otroligt lönsamma molnnätverk). Allt detta för bara $ 15 i månaden, samma pris som en Netflix-prenumeration. Det finns mer än 15 miljoner Game Pass-medlemmar i naturen idag, och dessa prenumerationer har ökat Microsofts resultat i några kvartal nu. Den nya generationen representerar en chans att göra Game Pass till en ännu större och mer hållbar aspekt av Xbox-verksamheten, och både Series S och Xbox-appen erbjuder många möjligheter att registrera sig.

Med sina lagringskapacitetsgränser är Series S också en chans att sälja det $ 220 expansionskortet, vilket höjer det verkliga priset på konsolen till $ 520. Det är $ 20 mer än priset på en serie X, och det inkluderar inte 4K-spel.

Aaron Souppouris / TechQ Bildkredit: Aaron Souppouris / TechQ

Sammanfatta

Det här är frågan i hjärtat av den nya konsolgenerationen: köper du den helt digitala upplagan och sparar lite pengar i förväg, eller släpper några extra hundra på en fullfet konsol med mer lagringsutrymme och kraft? Om du är angelägen om att få tag på en konsol med mjukare bildskärmar, skärmar för snabb laddning och Quick Resume, får Series S jobbet gjort. Men om du vill ha en konsol med lång livslängd är Series X ett bättre val när det gäller teknisk trohet, inkludering av skivenhet och lagringskapacitet. 

Lagringsutrymme kommer troligen att bli ett problem för alla Series S-ägare någon gång, och spel i nästa generation kommer att kräva mer kraft, inte mindre. Om det verkar troligt att du måste plundra för det Seagate-expansionskortet på Series S, är det bara vettigare att få den stora pojken med allt det inbyggda lagringsutrymmet.

Naturligtvis, om det du verkligen bryr dig om är den söta faktorn, är Series S det enda alternativet.

Läs också  Pixel 4a 5G recension: Bra, men du kan göra ännu bättre