Det finns en glimt av hopp för det kollapsade Arecibo-observatorieteleskopet när 2020 närmar sig sitt slut. El Nuevo Dia rapporterar att Puerto Rico guvernör Wanda Vázquez har undertecknat en verkställande order som godkänner 8 miljoner dollar för att hjälpa till att återuppbygga radioteleskopet. Dess återuppbyggnad är viktig som en fråga om ”allmän ordning” och återupprättande av observatoriet som ett ”utbildningscentrum i världsklass”, sade guvernörens kontor.

National Science Foundation sa att det skulle riva observatoriet eftersom reparationer skulle vara för farliga, även om det inte utesluter att bygga en ny struktur i stället.

Vi skulle inte se detta som mer än en start. De 8 miljoner dollar i finansiering kommer troligen inte att komma någonstans nära rekonstruktionen av teleskopet. Vi har bett NSF om en kommentar till det ekonomiska löftet, men det är säkert att anta att en återupplivning skulle kräva ytterligare hjälp.

Fortfarande utgör fonderna ett viktigt steg. De signalerar territoriets engagemang för Arecibo och dess rymdstudier trots förlusten. De kan också uppmuntra vissa i den amerikanska regeringen att ägna den extra finansiering som behövs för att återuppliva observatoriet. Bli inte förvånad om 2021 är ett ljusare år för anläggningen, även om någon ombyggnadsinsats sannolikt kommer att ta mycket längre tid.

Uppdatering, 2012-12-31, 15:54 ET:

I ett uttalande till TechQ sa en NSF-talesman:

NSF: s process för finansiering och konstruktion av storskalig infrastruktur, inklusive teleskop, är ett väletablerat, flerårigt förfarande som innebär att man bedömer vetenskapssamhällets behov, får inslag från forskare och andra intressenter, beaktar miljö- och kultureffekter och arbetar med kongressen. Eftersom Arecibo-observatoriets 305-meter teleskop först kollapsade nyligen kan NSF inte kommentera några framtida framtida planer just nu. Vi kommer dock att fortsätta arbeta med kongressen i frågan, inklusive att följa språket som åtföljer det nya paketet för omnibus.

NSF betonar att observatoriet inte stänger. Forskning som involverar arkiverade data från 305 meter teleskopet kommer att fortsätta och NSF letar efter sätt att återställa operationer med observatoriets andra infrastruktur så snart som möjligt, inklusive 12 meter teleskop och LIDAR anläggningar. NSF kommer att fortsätta arbetet med att rensa och säkra platsen för det 305 meter långa teleskopet och ser fram emot att arbeta med Puerto Rico för att hitta nya sätt att stödja det vetenskapliga samfundet och lokalsamhället.

Läs också  Titta på en Toyota-backad flygbil första offentliga, testade testflygning