NASA: s internationella rymdstation (ISS) har kretsat runt jorden i mer än 21 år och har för närvarande tre astronaughts ombord. Du kan se det sväva genom himlen på en klar natt från ditt eget hem med dessa praktiska verktyg.

ISS är faktiskt väldigt lätt att upptäcka när man vet hur, så många vuxna är förvånade över att de aldrig sett det förut. Det kan ses var du än är i världen. Elementen och tidtagningen måste vara rätt för att få en bra syn, men under hela året finns det många chanser att få en glimt av det.

Det är det tredje ljusaste objektet på himlen på natten, och vid första anblicken kanske du tror att det är ett plan som flyger över huvudet. Men det är mycket högre och snabbare än ett plan och har ett konstant ljus snarare än att blinka eller flimra. Det kommer att röra sig i en stadig kurva från den ena sidan av horisonten den andra.

Under de senaste åren har föräldrar uppmuntrat sina barn att titta på natthimlen på julafton för att leta efter ISS, och övertyga dem om att de faktiskt ser Santa’s Sleigh.

Nu när du vet vad du letar efter behöver du verktygen för att hjälpa dig ta reda på när och var. Du kan använda en ISS tracker-app på din telefon för att göra det, och vi har valt ut det bästa.

Hur man hittar ISS på iPhone

GoISSWatch

Det är en enkel app, men GoISSWatch är vår valbara tracker för iPhone. Den använder din plats för att träna när nästa synliga ISS-passering kommer att vara, och kan varna dig cirka fem minuter innan det kommer att dyka upp.

Du kan sedan använda Sky-funktionen för att se ett verktyg som använder din iPhone-kompass för att hjälpa dig ta reda på vilket sätt du ska möta för att få den bästa bilden av ISS när den visas.

Det är en gratis app som kan laddas ner här.

ISS Finder

ISS Finder har några fler klockor och visselpipor än GoISSWatch, inklusive väderprognoser och information om besättningen, men vi tycker att det är lite svårare att använda när det gäller att faktiskt upptäcka ISS när det passerar. Det är också gratis, så det är värt att ge det en gång om du inte är intresserad av den lite mer daterade designen av GoISSWatch.

Läs också  Hur man köper blommor online för alla hjärtans dag

Ladda ner ISS Finder här.

Hur man hittar ISS på Android

ISS-detektor

Varken GoISSWatch eller ISS Finder är tillgängliga på Android, men ett bra alternativ är ISS Detector.

Den kombinerar element från båda iPhone-apparna, inklusive väderprognoserna och det lättanvända kompassverktyget.

Dess anpassningsbara varningar är också praktiska.

Det är en gratis app (med annonser och köp i appen) tillgänglig från Google Play Store här.

Alternativt kan NASA: s egen dedikerade webbplats hjälpa dig och du kan registrera dig för e-postvarningar eller textmeddelanden där.