Ibland hatar jag att behöva göra recensioner. Ett nummer kan inte alltid fånga nyanserna i en granskares åsikt eller klargöra vem som kanske vill köpa något och varför. Ofta drar praktiska överväganden ner enhetens poäng, oavsett enskild författares åsikt. Jag förklarar detta eftersom Erica Synths SYNTRX är en otroligt opraktisk enhet. Det är en extremt nischanalogisk synth med en experimentell böjning och ett oöverkomligt högt pris på € 2500 (cirka $ 2 980). Men det är också fantastiskt. Jag blir ledsen att packa ihop min granskningsenhet och skicka tillbaka den. Så jag kommer inte att göra den här recensionen, för om den får en 75 eller en 95 kommer inte att berätta om SYNTRX är värt att köpa. Du måste bara läsa igenom till slutet och bestämma själv.

Låt oss börja med att göra en sak tydlig om SYNTRX: Det är inte, trots yttre framträdanden, en klon av EMS Synthi A (eller AKS), som berömt används av Brian Eno och Pink Floyd. Det är väldigt mycket inspirerad av den klassikern och har många av samma funktioner, men det är inte en exakt kopia. Med detta sagt, om du alltid har velat en Synthi men inte kan rationalisera att släppa 15 000 $ eller mer på en, är detta ett relativt prisvärt alternativ. 

– Erica Synths SYNTRX

Fördelar
  • Flexibel ljuddesign
  • Fantastisk byggkvalitet
  • Unik lappmatris
  • Uppmuntrar experiment
Nackdelar
  • Väldigt dyr
  • Måttlig inlärningskurva

Sammanfattning

Denna moderna tolkning av den ikoniska EMS Synthi A är mogen för utforskning och experiment. Det är otroligt tillfredsställande och inspirerande att spela. Det kan vara dyrt och har ett väldigt nischigt överklagande. Men målgruppen för experimentella musiker och hardcore synth-nördar kommer utan tvekan att bli förtrollad.

Det mest uppenbara som de två har gemensamt är en rutnätliknande patchmatris med utgångar märkta till vänster och ingångar överst. På AKS var du tvungen att fysiskt ansluta patchpunkter med en stift, men på SYNTRX är allt gjort digitalt. Nu har denna rutnät för virtuell lapp sina fördelar och nackdelar. På plussidan behöver du inte köpa några patchkablar, eftersom allt du gör är att trycka på knappar. Du kan också ansluta en utgång till flera ingångar och vice versa utan några speciella kablar. 

På nackdelen kan du inte bara koppla in någon annan modulär utrustning du har. Det finns två ¼-tums CV-ingångar på baksidan (i motsats till den vanligaste ⅛-tummen som används av eurorack), men de är trådbundna för att styra tonhöjd för oscillatorer en respektive två. Det finns för närvarande inget sätt att direkt tilldela sin produktion till en annan modul.

Det finns några lösningar här, och det är i linje med andan i SYNTRX. Det är inte riktigt ett enkelt instrument. Det vill att du ska utforska, experimentera och peka på dess yttersta gränser. Du kan mata CV till en av oscillatorerna och sedan använda den oscillatorn för att styra något annat och effektivt offra det i moduleringens namn. Men du kan också bli galen och ansluta en trummaskin till en av de två ljudingångarna och använda den där som en moduleringskälla. Visserligen kan resultaten vara ganska udda, men inte omoniska.

Läs också  Logitechs Folio Touch iPad-tangentbord är billigare och mer mångsidigt än Apples

Även utanför patchmatrisen har SYNTRX och Synthi A mycket gemensamt. Medan layouten är någonsin så lite annorlunda är kärnfunktionerna nästan desamma. Du har tre oscillatorer, vardera med två olika vågformer, varav den ena är utformad främst som en suboscillator eller en LFO och har ett mycket lägre frekvensområde. Det finns en brusgenerator, ett resonans lågpassfilter, en ringmoduleringskrets, en fjäderreverbenhet och en unik uppfattning av en kuvertgenerator som både EMS och Erica Synths kallar trapes. Båda har också inbyggda högtalare, en mekanisk VU-mätare och en tilldelbar joystick för manuell styrning av parametrar. 

Återigen, med så mycket gemensamt, skulle du bli förlåtad för att anta att det här är en rak klon. Men SYNTRX lägger till några anmärkningsvärda funktioner. För det första moderna bekvämligheter som förinställningar och MIDI-stöd. Men Erica Synths lade till en återkopplingsslinga till efterklangen och det finns en prov- och hållkrets. Du hittar också några fler alternativ för hur oscillatorerna och kuvertgeneratorn fungerar. Till exempel kan oscillator en och två synkroniseras för enkla ljud, eller så kan du stänga av spårning av tangenter på oscillator tre för att få en mer konsekvent LFO. Det finns också en tre-oktavströmbrytare på oscillator en för att öka räckvidden. 

TechQ · Erica Synths SYNTRX ljuddemos

Dessa kan låta som mindre förändringar, men de ger SYNTRX en mycket bredare ljudpalett. Och även om jag inte har en original Synthi A att jämföra den med, baserat på demovideor jag har sett, är SYNTRX lite mer slitande. Inte för att du inte kan jämna ut de ojämna kanterna, men det är definitivt starkast när det gäller jätte basar, lite atonala dynor och sci-fi-utlopp. 

Speciellt bastonerna är enorma. Förtryckande till och med – det låter ibland att instrumentet håller på att explodera. Mättnaden från överkörning av filtret är helt fantastisk och oscillatorerna själva är rika när de kombineras. Även ringmod-kretsen är förvånansvärt musikalisk. Ringmodulation har rykte om att vara atonal och jag har ofta hört det jämfört med en trasig kyrkklocka. Du kan definitivt trycka SYNTRXs ringmod-krets i dessa områden, men det är mycket lättare att få användbara ljud ur det än du förväntar dig. 

Terrence O’Brien / TechQ

Samma sak gäller vårens reverb. Generellt bryr jag mig inte om vårens reverb. Det är en helt fin effekt när den används ordentligt, men dålig vårklang (och det finns mycket of bad spring reverb där ute) låter tvådimensionellt och leksakliknande. Den här är å andra sidan rik – nästan ett instrument på egen hand. Du kan slå på sidan av SYNTRX och höra den faktiska våren klänga runt inuti. Och om du vrider upp feedbacken släpper det ut andra världsliga stön och tjut. 

Läs också  MOD Duo X recension: En gör-allt-musikbox med potential

Mina enda klagomål, ljudvis, är att linjen mellan mycket subtil och överväldigande på reverb-mixen är tunn och att de två primära oscillatorerna kan låta lite platt var för sig. De drar verkligen nytta av externa effekter, men sanningen är att de flesta syntar är bättre med vissa effekter. 

TechQ · Erica Synths SYNTRX med externa effekter

SYNTRX är mer än bara en synthesizer; Det är också möjligt att använda den som en underblandare och som effektprocessor. Du kan mata din röst genom ringmodulatorn för att imitera en Dalek eller köra en trummaskin genom filtret. Och det finns faktiskt tre filter: det spänningsstyrda lågpassfiltret och ett par utgångsfilter på varje kanal för ljudformning i sista minuten. Även om du definitivt kan använda SYNTRX i stereo, har jag oftare använt den andra utgången för att filtrera och överdriva ett andra instrument som en trummaskin. 

TechQ · Erica Synths SYNTRX bearbetar externt ljud

Eftersom SYNTRX har inbyggda högtalare är den också helt fristående. Du kan i teorin bara spela med SYNTRX och ingenting annat. Eller anslut två instrument till ingångarna runt baksidan (säg en trumaskin och en andra synth) och använd den som både en mixer och en förstärkare för en mer detaljerad installation. Högtalarna är också ganska anständiga. De fångar inte riktigt de krossande nedgångarna som SYNTRX klarar av, men de är anständigt högt och tydliga – något bättre än vad du skulle hitta i en liten smart högtalare. Så definitivt inte studiokvalitet och de skulle inte stå upp bredvid en live trummis, men du kan förmodligen komma undan med att lita på dem som världens märkligaste tunnelbana. 

Styrspaken längst ner är också värt att uppmärksamma eftersom den öppnar en värld av möjligheter för att manipulera ljud. Du kan tilldela flera parametrar till varje axel och sedan slå in deras känslighet oberoende. Du kan också dämpa anslutningarna på matrisen i steg om 25, 50 och 75 procent genom att trycka på den vänstra navigeringskodaren istället för till höger (vilket bara gör en 100-procentig styrningsanslutning). Det betyder att du kan placera både filterfrekvensen och förfallet på X-axeln men har små kontrollerade ändringar av notlängden medan du sveper genom hela frekvensspektrumet. 

Vi borde också ta en stund att prata om den lappmatrisen. Du navigerar runt med kodarna under den på samma sätt som du kan rita på en Etch A Sketch. Förutom här ritar du anslutningar i en elektrisk krets, inte en dålig ursäkt för ett hus. 16×16-rutnätet är lätt att bemästra och det gör det snabbt och tillgängligt att experimentera med olika anslutningar. Medan jag kunde se någon vara lite orolig för vad som kan hända om de ansluter två slumpmässiga uttag på ett jätte modulärt rack, är det säkert att anta att Erica Synths och deras partners vid Riga Technical University inte skulle lägga något på frontpanelen som utgjorde fara för maskinen eller användaren. 

Läs också  Galaxy Tab S7 och S7 + recension: Samsungs bästa kan inte åtgärda Androids brister

Matrisen är också hur du hanterar förinställningar. Även om det är fantastiskt att ha en modern bekvämlighet som förinställningar i denna klassiskt inspirerade maskin, är det inte som att dra upp den fabriksbaserade patch på din pålitliga MicroFreak. För det första kan du inte spara vredpositioner. SYNTRX levereras med en stapel överlagringskort för att ta lappanteckningar, men endast matrisanslutningarna återkallas. Och två, förinställningarna är bara prickar på rutnätet. Så du måste komma ihåg att ditt självspelande sci-fi-ljudlandskap är D8, medan din krångliga lo-fi-pad är G14. Jag har haft SYNTRX i ungefär tre veckor. På den tiden har jag sparat mindre än 20 förinställningar och jag har redan glömt vilka som är vilka. 

Slutligen är rutnätet den viktigaste funktionsbegränsningen på SYNTRX. Jag har en liten önskelista över saker som jag skulle vilja ha sett på synthen, och till och med Erica Synths grundare Girts Ozolins sa i en intervju med mig att det fanns saker han önskade att han kunde ha lagt till. Men ofta utelämnades dessa funktioner eftersom Erica Synths var mer eller mindre begränsad till ett 16×16-rutnät, vilket innebar att man valde de 16 viktigaste ingångarna och de 16 viktigaste utgångarna och lämnade det där. Så mycket som jag skulle vilja ha sett tilldelningsbart CV eller en CV-omformare, begränsade verkligheten i kommersiellt tillgängliga delar företagets flexibilitet.

Och jag vill vara tydlig, företaget ringde inte in det när det gällde inköp av obskyra eller dyra delar. SYNTRXs pris är så högt eftersom komponenterna här är så bra. Oscillatorns tonhöjdsknappar och krukor är särskilt utsökta och gör manuell inställning mycket mindre av en syssla än vad den annars skulle kunna vara. Men resten av knapparna och alla strömbrytare är också oerhört tillfredsställande. Ur rent taktil synvinkel är detta ett av de finaste instrumenten jag någonsin haft nöjet att använda.

Terrence O’Brien / TechQ Bildkredit: Terrence O’Brien / TechQ

Den fysiska glädjen att använda SYNTRX i kombination med dess implicita uppmuntran till experiment gör det lätt att gå vilse i. Det finns en inlärningskurva, men när du förstår grunderna kan du inte förneka dess charm. Nästan varje gång jag använder det upptäcker jag något nytt. Det ansluter sig till en elitgrupp av instrument jag har granskat (Minilogue XD och Moog Subharmonicon är de andra två) som genast inspirerade mig att bygga en ny låt runt den.

Men SYNTRX är helt klart inte för den avslappnade nudeln. Du måste vara seriös när ditt hantverk släpper nästan 3000 dollar på ett instrument. Och mer än många andra syntar som jag har granskat kommer det att ta mycket tid och engagemang att bemästra. Det är dock också en unik enhet som mer experimentellt inställda musiker utan tvekan kommer att hitta ganska lockande.