Det har gått mer än ett år sedan Amazon introducerade Echo Frames till världen, och den här månaden blev de anslutna glasögonen äntligen tillgängliga för köp. För $ 250 får du hands-free tillgång till Alexa vart du än går. Dessutom kan du ta samtal, spela musik och höra dina meddelanden via enhetens öppenhögtalare samtidigt som du är medveten om din omgivning. För att vara tydlig är det dock ganska mycket alla Echo-ramar gör; det finns ingen bildskärm eller kamera. Det finns fortfarande potential här, särskilt för människor som redan har glasögon och vill interagera med sin telefon utan att röra vid den.

Design

Jämfört med de flesta smarta glasögon jag har testat är Echo Frames förvånansvärt bekväma. Ibland glömde jag i slutet av dagen att jag fortfarande hade dem på. Endast den medelstora / stora storleken jag fick är för närvarande tillgänglig, men som någon med ett ganska brett ansikte gillade jag passformen. Amazon ger användbara mätningar och en storleksguide på sin webbplats, som är överflödig medan det bara finns en storlek tillgänglig, men det hjälper dig att välja väl.

TechQ-poäng – Amazon Echo-ramar: 76

Fördelar
  • Lätt och bekväm design
  • Kompatibel med receptlinser
  • Hands-free Alexa-åtkomst
Nackdelar
  • Meddelanden är en röra
  • Dålig ljudkvalitet och läckage
  • Endast en ramform för tillfället

Sammanfattning

Echo Frames erbjuder ett bekvämt sätt att prata med Alexa hela tiden och ringa samtal eller lyssna på podcasts medan du är medveten om din omgivning. Enheten är tillräckligt bekväm för hela dagen och kan utrustas med receptbelagda linser så att glasögonbärarna får mest nytta av detta. Amazon måste stryka ut några quirks med anmälningshantering för nu, och du vill inte lyssna på musik med dessa, men om du kan förbise dessa problem kommer Echo Frames att vara förvånansvärt användbart.

Trots att de hade tjockare armar som innehåller komponenter som högtalare och mikrofoner, kändes inte ramarna klumpiga. Som jämförelse är enheter som Bose Frames eller Snap Spectacles helt enkelt inte lika välgjorda eller bekväma. 

Om du inte gillar Amazons fyrkantiga design här eller hoppades på fler färgalternativ har du tur. Min granskningsenhet är i vanlig svart och det finns bara två andra varianter tillgängliga: sköldpadda och och ”horisontblått”, vars färgblockerade design har en blå bottenhalv och en svart topp. De som letar efter rundare ramar eller något mer Warby Parker-liknande måste vänta tills företaget släpper fler stilar. (Inget ord ännu om eller när det kan komma.)

Till skillnad från Bose Frames, som är solglasögon, kommer Amazons version med tydliga linser och du kan också passa dem med recept. Detta gör det mycket mer användbart, eftersom du kan bära dem runt huset eller på natten.

Galleri: Amazon Echo Frames granskningsbilder | 10 foton

10

  • +6

Under Echo Frames högra arm sitter knappar för volymkontroll, en laddningsport samt vad Amazon kallar en åtgärdsknapp. Du kan trycka på den här för att komma åt Alexa och dubbelklicka för att stänga av mikrofonen. Om du håller ner detta slås ramarna på eller av. Det finns också en beröringskänslig panel på höger sida där du kan svepa för att höra detaljer om ett meddelande eller klicka för att avvisa det, vilket är helt och hållet kontraintuitivt. Och, för att göra saken värre, förvirrade det ibland mitt svep för en kran och avfärdade ett meddelande jag ville höra. 

Det finns en liten lysdiod i ramen ovanför den högra linsen som bara syns för den som bär glasögonen. När du säger ”Alexa” eller trycker på åtgärdsknappen tänds detta för att signalera att Alexa lyssnar, men det är lite svårt att se. 

I användning

Jag har en Echo-högtalare hemma, och en av mina största bekymmer var att säga ”Alexa” skulle utlösa båda enheterna. Utesluter några tidiga hicka direkt efter installationen, svarade Alexa vanligtvis på ramarna när jag hade på dem. Jag aktiverade dock Auto Off, som stänger av glasögonen tre sekunder efter att jag tagit bort dem och placerat dem upp och ner på en yta. 

Alexa är lika lyhörd här som på Echo-högtalare – det vill säga väldigt lyhörd. Amazons enheter är konsekvent snabbare när de vaknar och gör vad jag frågar än mina Google-högtalare. Den kanske bästa delen var dock att jag inte längre behövde skrika till min högtalare från mitt kök och kunde prata i normal volym för att tända lamporna. Och om du har omgivande ljud i bakgrunden, som musik eller rinnande vatten, kan ramarna fortfarande höra dig eftersom det är rätt i ditt ansikte. 

Jag gillar också det faktum att Echo Frames tillåter dig att lyssna på vad du vill på din telefon utan att störa andra runt dig eller ta på dig hörlurar. Designen med öra örat gör det möjligt att höra vad som finns i din omgivning medan exempelvis Instagram Stories spelar genom högtalarna. Precis som Bose-ramarna använder Amazons bärbara en projektionsteknik som strålar ljud in i öronen så att, teoretiskt, ingen i närheten kan höra vad du lyssnar på. 

Brian Oh / TechQ

I verkligheten är det dock bara riktigt effektivt vid lägre volymer och med främst sånginnehåll, som ett telefonsamtal eller podcast. Även med bara 30 procents volym kunde min kollega Brian Oh fortfarande höra G-Idle’s Herregud från sex meter bort. 

Jag skulle bara inte lyssna på musik på Echo Frames. Allt jag spelade, inklusive Taylor Swift’s Vide, lät ihålig och hade noll bas. Dessutom, även vid maximal volym, kämpade jag för att höra min musik på ramarna över de låtar som en Uber-förare spelade på bilens högtalare. Amazon erbjuder en funktion som heter Auto Volume som justerar ramarnas volym så att du kan höra din musik över din omgivning. Problemet är att detta aldrig verkade fungera; då och då skulle jag se volymreglaget visas på min telefons skärm, vilket indikerar att ramarna justerade nivåerna. Men effekten var aldrig uppenbar och i bullriga miljöer kämpade jag för att höra ljud från högtalaren.

Bortsett från att fungera som hörlurar för din musik och samtal, hjälper ramarna dig också att hålla koll på dina varningar genom att läsa dem för dig hela dagen. Men detta var också problematiskt. Under mina första dagar med det, varje enskild anmälan som dök upp på min telefon skulle resultera i en ping och beskrivning. Det blev ännu mer irriterande när jag på grund av en aktiv WhatsApp-gruppchatt bombarderades av direkta varningar som snabbt blev irriterande och distraherande. Alexa gjorde mig också nöjd genom att meddela att jag hade ett meddelande från ”Device Personalization Services” varje gång en ny låt startade på Spotify. 

Detta beror delvis på hur Android hanterar meddelanden och tidiga Bluetooth-baserade bärbara datorer led av liknande problem. Men även efter att jag knackade på för att avfärda de två första sådana varningar, som Alexa säger kommer att hindra dig från att höra det igen, blev jag pingad varje gång en låt ändrades. 

Brian Oh / TechQ

Du kan aktivera inställningen för VIP-filter i Alexa-appen för att åtgärda det genom att välja vilka appar du vill höra från på ramarna. Men urvalet av appar är ganska begränsat i början; endast appar som redan har skickat en anmälan kommer att dyka upp, vilket innebär att du bara kan välja att inaktivera något efter det pingar dig en gång. Jag tillät bara mina frekventa appar som WhatsApp, Telegram, Discord och Instagram genom filtret, men en irriterande varning från Peacock kom fortfarande igenom efter att jag aktiverat VIP-filter. Du måste välja alternativet ”Pausa nya förfrågningar” här för att stoppa detta, vilket är ett extra steg att ta.

VIP-filter är också lite felaktig. Eftersom Amazon för närvarande inte känner igen bland annat Telegram och Discord som meddelandeprogram, kommer du inte att kunna prioritera specifika kontakter. Hittills har bara WhatsApp identifierats och jag kan vitlista människor och grupper inom det. 

Amazon har tydligt fortfarande mycket arbete att göra för att förbättra hur ramarna hanterar aviseringar, men företaget erkänner att detta är en ny produkt och säger att det ”alltid är intresserat av att höra feedback från kunder.”

Företaget säger att ramarna kommer att pågå i två timmars blandad användning på 80 procent volym och upp till fyra timmars kontinuerlig uppspelning. Jag lämnade vanligtvis volymen på 50 procent eller lägre, och jag fick en dag eller mer på en laddning. Jag använde ramarna för att chatta med min vän i en timme innan jag spelade musik i cirka 20 minuter med cirka 80 procent volym och batteriet sjönk från 100 procent till 60 procent.  

Tävlingen

Amazon är långt ifrån det första företaget som tillverkar smarta glasögon. Det är inte ens den första som testar sig på Bluetooth-ramar med inbäddade högtalare. Bose hade till och med samma namn för sitt: Ramar. Det finns några viktiga skillnader, för en, eftersom Boses $ 200-ramar är ett par solglasögon, kommer du inte ha dem på natten. 

Boses enhet har inte heller en pekskärm, och kontrollerna med en enda knapp är ganska enkla. Jag tyckte också att de var klumpiga, snäva och ganska obekväma efter ungefär en timmes slitage. Företaget har sedan dess släppt nyare ”Sport” -modeller för 50 $ mer, men jag har inte provat dem och kan inte berätta om de är bekvämare.

Bose erbjuder dock bättre ljudprojektion än Amazon, och jag märkte bara ljudläckage från Bose Frames vid högre än 80 procent volym.

Sammanfatta

Trots några klagomål är jag förvånad över hur mycket jag gillar Echo Frames. Jag befann mig att sätta på dem flera gånger om dagen även om jag inte behöver glasögon. De är fantastiska för när jag vill hoppa på ett samtal medan jag fortfarande kan lyssna på en leveransperson eller när jag behöver Alexa för att höra mig över musiken som mina Google-högtalare blåser. Om du faktiskt behöver glasögon kan de vara ännu mer användbara. Amazon behöver fortfarande stryka ut några kinks, särskilt med aviseringshantering, men så länge du inte behöver ljud av hög kvalitet och kan leva med irriterande varningar är Echo Frames överraskande övertygande.

Läs också  Insta360: s One X2 innehåller en pekskärm för att underlätta panoramafotografering