På tisdag, Washington Post och Tech Transparency Project publicerade en utredningsrapport om en av Apples leverantörspartners. De två säger att Apple och flera andra företag hämtar delar från en kinesisk leverantör som påstås använda tvångsmuslimskt arbete. En ny rapport från Informationen ger inblick i varför vi fortsätter att höra om arbetstagarnas missbruk i Apples leveranskedja trots företagets påståenden att det tycker att metoder som tvångsarbete är ”avskyvärda.” 

Tidigare anställda som arbetade för Apples leverantörsansvarsteam, den interna enheten som granskar företagets tillverkarpartner för att säkerställa att de följer arbets- och säkerhetsreglerna, säger att flera frågor hindrar Apple från att städa upp sin leveranskedja. Till att börja med finns det inte många tillverkare som uppfyller Apples standarder för kvalitet och volym, och det finns färre fortfarande som kan komma in och fylla sina behov med kort varsel. Relaterat till det problemet är att företaget ofta inte vill ådra sig högre kostnader och gå igenom produktförseningar. De hävdar att Apple har undvikit eller försenat att tappa en tillverkare när det skulle innebära att skada sin verksamhet. Informationen beskriver två exempel som visar hur det skapade ett problem för företaget.

År 2013 fann Apple att en av dess leverantörer, Suyin Electronics, ett företag som tillverkade HDMI- och USB-portar för företagets MacBook-serie, hade anställt minderåriga arbetare. Tillverkaren lovade att städa upp, men i en uppföljningsundersökning av Apple hittades ytterligare tre minderåriga arbetare, inklusive en 14-åring, på Suyins monteringslinjer. Medan Apple inte gav Suyin nytt arbete efter sina resultat, fortsatte det att arbeta med företaget på grund av några befintliga kontrakt, och det tog bättre delen av tre år innan det slutligen slog bandet.  

I det andra exemplet genomförde Apple en undersökning av Biel Crystal, ett företag som tillverkar glasskärmar för iPhone. Efter att Apple fann att ”miljö-, hälso- och säkerhetskulturen i Biel är svag bland alla ledningsnivåer” krävde det mer än två dussin korrigerande åtgärder. Men ett år efter utredningen hade Biel ännu inte genomfört många av de förbättringar som Apple beställt, och de två fortsatte att arbeta med varandra, delvis för att ta bort Biel från sin leverantörskedja skulle ha lämnat Apple att se till en enda leverantör för glasskärmar. Det är något som företaget försöker undvika till varje pris eftersom det kan utnyttja två leverantörer mot varandra för att få bästa pris för komponenter. Det gör det också möjligt för Apple att undvika situationer som det stöter på när det kommer från modem från Intel. 

Läs också  Google kommer sannolikt att vinna EU-godkännande för sitt Fitbit-avtal på 2,1 miljarder dollar

Dessutom skulle i det specifika fallet att bestraffa Biel ha inneburit att man flyttade order till Lens Technology. Det är företaget Washington Post sa den här veckan använder tvingad uigurisk arbetskraft för att göra delar till Apple, Amazon och andra företag.  

En talesman för Apple berättade Informationen företaget har ”de strängaste standarderna i branschen för att säkerställa att arbetare i hela vår leveranskedja behandlas med värdighet och respekt. Vi övervakar de leverantörer vi arbetar med noga och om det finns frågor som kommer upp går vi snabbt för att se till att de tas upp och löst eller vi avslutar relationen, vilket vi har gjort många gånger. ” Vi har kontaktat Apple för ytterligare kommentarer och vi kommer att uppdatera den här artikeln när vi hör av företaget.

Även om Apple säger att det har skurit band med tillverkare många gånger tidigare, antyder sin egen rapportering något annat. Sedan lanseringen av den första iPhone 2007 har företaget tagit bort 22 anläggningar från sin leverantörskedja. Det är en liten bråkdel av mer än 2000 platser över hela världen som hjälper till att producera företagets produkter.