Akai har ett MPC-problem. För att vara tydlig är det en Bra problem, eftersom det i princip finns en MPC för alla typer av elektronisk musiker. Men det betyder också att det kan vara en utmaning att välja rätt för dig. MPC Live II är den senaste i familjen, och som namnet antyder ersätter den original MPC Live i lineupen. Tonhöjden är okomplicerad: Det är samma allt-i-ett-musikproduktionsenhet, just den här gången med inbyggda högtalare, mer anslutning och en massa andra tweaks. Jag har haft en på mitt skrivbord ett tag nu och det är kreativt uppfriskande; de starka lamporna och den stora pekskärmen ber dig nästan att använda den. Men är det värt $ 1119-prislappen? 

Hårdvara 

Låt oss börja med grunderna. Det vill säga hårdvarufunktionerna som överförs från originalet. Först och främst finns de 16 hastighetskänsliga samplings / triggerkuddarna. Ingen förändring här. De är fortfarande en glädje att använda, känns trevliga och lyhörda och gör det enkelt att trycka på ”mänsklig känsla” beats och melodier. Sedan finns det en 7-tums pekskärm där du hittar alla dina menyer, lägen och musikverktyg. Det här är en utmärkt funktion och gör att brevlådeskärmen som inte är pekskärm på Native Instruments Maschine MK3 eller Plus verkar pittoresk. 

TechQ-poäng – AKAI MPC Live II: 82

Fördelar
  • Verkligen bärbar
  • Massor av anslutningar
  • Högtalare låter förvånansvärt anständigt
Nackdelar
  • Användargränssnittet kan vara enklare
  • Begränsat urval av mjukvarusynter

Sammanfattning

Akais MPC Live II är en allt-i-ett bärbar studio i verklig mening tack vare tillägget av inbyggda högtalare. Med många anslutningsmöjligheter och solid byggkvalitet är den både mångsidig och borde överleva regelbunden spelning. De inbyggda mjukvaruinstrumenten är respektabla men saknar utbudet av dess huvudrival, Native Instruments ’Maschine +. Men om du letar efter något som kan bo i mitten av din installation, men som också fungerar helt på egen hand, är det här ett bra alternativ.

Enheten i sig är någonsin så lite större. Tillägget av en stapel längs basen som innehåller ”studiomonitorer” (högtalare) gör det till en djupare nyans. Andra små förändringar inkluderar att flytta huvudvolymkontrollen från enhetens baksida till det övre vänstra hörnet, vilket är ännu mer vettigt med tanke på de inbyggda högtalarna. Några av de andra knapparna har rört sig lite, men förblir funktionellt desamma.

James Trew / TechQ

Utöver de nya högtalarna är den andra anmärkningsvärda maskinvaruuppgraderingen runt baksidan. Precis som den ursprungliga MPC Live hittar du sex ljudutgångar, fyra MIDI-portar (två in och två ut) och fyra ljudingångar. Tillsammans med samma USB-anslutningar (två typ A och en typ B för anslutning till skrivbordet). Det är vad du kommer att spionera precis ovanför MIDI-portarna som är nytt: de fyra CV / Gate-portarna, vilket ger MPC Live II möjligheten att spela bra med en mängd analoga växlar också.

Vad som verkligen hoppar ut ur mig, jämfört med till exempel Maschine, är hur lätt det skulle vara att göra MPC Live II till centrum för din utombordare. Med massor av MIDI-anslutningar var det ursprungliga Live redan ett bra nav. Tillägget av CV-utgångarna gör det bara ännu mer tilltalande. Det är inte den första i MPC-familjen som lägger till CV-portar (både MPC One och X har dem också), men det kompletterar sina referenser.

Om allt inte räcker kan MPC Live också skryta med Wi-Fi och Bluetooth. Den förstnämnda möjliggör trådlös anslutning till Ableton Live (via Abletons ”Link” -programvara) tillsammans med andra förmåner (till exempel problemfria firmwareuppdateringar). Det senare låter dig använda Bluetooth MIDI-tangentbord för att styra själva Live II. Trådlösa anslutningar anses ofta vara sämre än deras kablar motsvarigheter (främst på grund av latens) men det är definitivt en fördel här, med tanke på hur många saker du kan ansluta till det, friheten att lägga till något trådlöst är åtminstone en mindre kabel att fidla med runt bak på skrivbordet.

programvara

Alla knappar, knoppar och dynor i världen kan inte hjälpa om programvaran som kör showen inte kan snusa. Lyckligtvis har Akai så många år i spelet att det finns lite att oroa sig här. MPC-plattformen verkar vara mycket välskött, med regelbundna uppdateringar och nya funktioner. För att köra denna punkt hem släpptes version 2.9 idag som inkluderar en ny trumsynthesizer som läggs till i listan över inbyggda ljudmotorer som kommer med MPC Live II.

Innan vi kommer till bra grejer som ombord-plugins är det dock värt att prata om det allmänna användargränssnittet. Jag kommer direkt och säger det: Jag är inte ett stort fan. Det betyder inte att det är dåligt, i många avseenden är det faktiskt väldigt enkelt. Att hoppa runt toppmenyalternativen kan inte vara enklare. När du väl dyker under huvudmenyn börjar saker och ting bli lite mer komplicerade. 

James Trew / TechQ

En stor del av denna friktion, åtminstone för mig, är att Akai tar ett något annat tillvägagångssätt än de flesta stationära programvaror när det gäller byggstenarna i dina spår. I en typisk DAW, som Logic, kan du till exempel ha olika verktyg för att komponera delar av en låt, men i slutändan kommer allt tillbaka till en linjär tidslinje. Med MPC bygger du flera små ”sekvenser” och sedan ”spelar” dem i den ordning du vill ha, eller raderar dem som du tycker passar. Det säljer det kort något, men det är det enklaste sättet att beskriva det.

Detta i sig är inte en dålig sak. Om du har använt Ableton Lifes “session” -vy, låter detta bekant. För mig handlar det mer om på vilket sätt det vill att du ska bygga dessa delar. När du hoppar in för att skapa en ny sekvens tilldelar du sekvensen ett nummer och väljer sedan om det spåret är ljud eller en plugin-del, MIDI-spår och så vidare. Därifrån tilldelar du det spåret ett programnummer. Inom detta är potentiellt mer flexibilitet, men det är också lätt att ändra fel sak eller glömma vilken sektion som var. Ur arbetsflödessynpunkt tyckte jag att det inte var intuitivt, speciellt när det gäller att tänka på den större bilden för ditt spår.

Det finns många fler skärmar som du kommer att spendera tid på, inklusive en bra gammaldags pianorulle, en mixer och automatisering och så vidare, som alla är lätta att använda, även med det relativt begränsade skärmutrymmet. I själva verket gör pekskärmen ofta uppgifter enklare än de kan vara på skrivbordet, som att använda fingret för att rita in en automatiseringslinje istället för en mus eller manuellt rida en ratt.

Den goda nyheten är att det också finns en medföljande stationär app som speglar MPC: s inbyggda programvara. Så du kan antingen använda det för att finjustera dina idéer och arrangemang, eller bara använda hårdvaran för att skapa dina kärnkomponenter och flytta över till skrivbordet senare.

Jag kommer inte att stanna på mjukvarusidan av saker för mycket, eftersom det finns många hårdvarufunktioner att komma igenom, men de inbyggda syntharna är värda att nämna. De tre melodiska insticksmodulerna är Bassline, Electric och TubeSynth, som nu har sällskap av DrumSynth. Bassline är en monofonisk ljudmotor, TubeSynth är en vintage / analog polyfonisk emulering och Elektriska efterliknar. elektriska pianon. Den nya DrumSynth är inte överraskande en slagkraftig motor.

Alla fyra syntar är ganska kapabla för ett företag som mest är känt för sin hårdvara (Akai gör inte riktigt anspråk på att vara ett programvara / synth-företag). Min personliga favorit är TubeSynth, för jag är en sug för stora analoga ljud, och det har dem i spader. Bassline är också lämpligt väl dekorerad i tjock, lynnig low-end, med förinställningarna serverar lite av allt. Electric är enligt min mening den kallaste av de tre melodiska insticksprogrammen ljudmässigt. Det gör ett okej jobb med att leverera en mängd tangentljud, men du kanske får bättre betjänad med några av Akais utvidgningar, provtagning eller användning av en tredjeparts-VST på skrivbordet. Utan tvekan tränger Native Instruments MPC-ekosystemet när det gäller syntar, men de som erbjuds här gör ett bra jobb med att täcka det väsentliga och definitivt skeva mot house och hiphop – exakt de genrer som MPC-fans gillar mest.

Akai

Vi bör dock prata mer om den nya DrumSynth, med tanke på att den precis debuterade. Till skillnad från andra mjukvarusynther, när du väljer DrumSynth, väljer du mellan en av nio instanser: Clap, Crash, HiHat, Kick, Multi, Perc, Ride, Snare och Tom. Alla är i huvudsak förinställda för varje typ av trumslag (bar Multi). Inom var och en finns flera olika ”kit” -stilar, några med mindre så subtila namn som ”Eighty” eller ”Ninety” som bara råkar låta mycket som 808 respektive 909-kit. 

Urvalet av förinställningar är överraskande omfattande. Jag har arbetat mig igenom sidor och sidor med inbyggda trumset under min tid, och ofta är de bra om du vill ha ett livlöst ljudande akustiskt kit eller ett elektroniskt grundläggande. Men här kunde jag se mig själv använda nästan alla ljud direkt från fladdermusen. 

Även om du inte gillar förinställningarna kan du ta hand om dig och hugga ut dina egna trumslag. Välj ett virtuellt kit och justera sedan attacken, tuning, förfall, distorsion bland många andra parametrar. När du väl har ett ljud du gillar kan du spara det i biblioteket. MPC Live känns definitivt mer omfattande tack vare den här uppdateringen.

Detta är naturligtvis allt på toppen av vad MPC-familjen är verkligen om: provtagning. Många kanske aldrig ens dyker in i plugin-programmen eftersom de föredrar att hitta och sampla sina ljud och använda det nu kända pad-rutnätet för att spela dem live (eller spelas in ”live”). Det är självklart att sampling här fortfarande är en glädje, med stereo phono och 1/4-tums TRS-ingångar som du mest täckt. Du kan naturligtvis bara ta med prover med ett SD-kort eller en tummenhet. Därifrån kan du flytta dem till Live II: s 16 GB internminne, eller om du är en hoarder, till och med installera en SSD i SATA-facket undangömt på enhetens undersida. 

Beats to go

Jag vet att det tog ett tag att komma till den här delen, men jag tycker verkligen att det berättigar att lägga ut vad som finns i lådan först innan vi kommer till hur det hela kommer samman som en bärbar studio. Detta skulle också vara en bra tid att prata om de inbyggda högtalarna. 

Akai kallar dem studiomonitorer, vilket är vettigt med tanke på att det är en allt-i-ett-studio. Men för många indikerar termen en mycket specifik typ av högtalare – en som inte är kompatibel med kompakta och exotiska formfaktorer eller de ständigt föränderliga miljöer som en bärbar enhet kan befinna sig i.

Bortsett från tekniken gör högtalarna här ett utmärkt jobb. Det är svårt att säga hur neutrala / platta de är, men de låter inte heller alltför bastunga eller skrämmande i high end. I slutändan tror jag dock inte att många kommer att använda dem för att göra mixen av deras spår perfekt. (Men låt mig veta hur det går om du gör det!) Volymmässigt är de inte alltför högljudda. Det skulle vara bra för en liten samling / fest (till exempel), men verkligen är de där för dig att lyssna på medan den ligger på ditt skrivbord / knä. Trots de små förarna är låga frekvenser väl representerade och transienter slår igenom. Men vissa snaror eller andra snygga ljud lät ibland lite knaprig på full volym. De gör för det mesta MPC Lives bärbara referenser starkare.

James Trew / TechQ

Med originalet kunde du alltid ta det med dig och skapa musik var du vill. Det interna batteriet innebar att du inte behövde ett uttag och hörlursuttaget gjorde att du kunde höra vad du gjorde (något viktigt). Och det är bra, men det är utmattande att bära hörlurar direkt under en maratonslagsession. Och ibland kanske du vill spela tillsammans med någon, kanske en sångare eller en gitarr. Nå, nu kan du.

Den lilla nackdelen är att MPC Live II, i praktiska termer, är något mindre bärbar än tidigare, eftersom högtalarstången lägger till cirka två tum djup till enheten. Men låt oss vara riktiga, originalet var bara knappt bärbart. Du behövde definitivt en väska för att släpa runt den och ingen förändring här. Du behöver bara en lite större väska den här gången.

En liten sak att nämna är att högtalarna fungerar oberoende av hörlurarna. Det vill säga att ansluta hörlurar inaktiverar inte högtalarna som om det kan vara en bärbar dator eller telefon. Detta är naturligtvis av design, eftersom övervakning är en sak. Men det betyder också att du kan fastna i ditt eget huvud och helt glömma att det också spelar högt. Något som mina grannar kan intyga. Det finns en brytare på baksidan för att slå på / av högtalarna och huvudvolymkontrollen ovanpå, men det är också samma volymkontroll för hörlurarna, så se upp

Sammanfatta

James Trew / TechQ

Jag har faktiskt spelat med MPC Live II sedan Maschine + kom ut. Och när det landade undrade jag om det skulle kunna förändra hur jag känner för Akai. Jag är i allmänhet ett fan av Native Instruments hårdvara och plugin-program och har inte använt Akai-utrustning nästan lika mycket. När den senaste Maschine korsade mitt skrivbord var jag ganska tagen med den och kände att den var ljudmässigt överlägsen MPC Live II. Men min uppskattning för vad Live II kan, särskilt i jämförelse med Maschine, har ökat nyligen.

För det första är MPC Live IIs bärbarhetsuppgifter mycket starkare. De två enheterna är ungefär desamma när det gäller massa. Men Live II: s inbyggda batteri betyder att du verkligen kan använda detta var som helst. Maschinen behöver fortfarande ett utlopp. Sedan finns det naturligtvis de talarna. Det faktum att Live II har mer anslutning gör det också mer tilltalande för dem med mycket utombordare i sin studio.

Med det sagt, när det gäller den primära uppgiften att skapa musik, känner jag balanstipsen tvärtom. Det råder inget tvivel om Live II: s samplingsuppgifter, men Maschine är inte heller slum här. Och när det gäller ljudmotorer har Native Instruments helt enkelt det starkare arvet, och det bekräftas av det anständiga men mycket tunna instrumentutbudet på MPC. Om du vill göra dina egna ljud, särskilt som en fristående enhet, skulle jag gå med Maschine varje gång. Jag fick aldrig riktigt ta del av hur Akai vill att du ska komponera en låt. Det är inte dåligt, det är bara inte lika intuitivt som andra plattformar. För mig är det en stor sak, eftersom det inte finns något värre än en bra idé som försvinner i en samling åtta-staplade öglor.

Som ett komplett paket kör de två till ungefär samma pris, så det kommer verkligen ner till vad du vill göra (och hur du vill göra det). Om du vill ha något som är bra på många saker är MPC Live II lätt att sälja. Om du vill ha något som kommer att göra kärnuppgifterna för ljuddesign, sekvensering och spårbyggande skulle min röst gå till Maschine +. Naturligtvis finns det andra allt-i-ettar du kanske vill överväga, inklusive andra MPC: er, men många människor som letar efter PC-fria alternativ kommer sannolikt att landa någonstans mellan dessa två. Provfläktar med mycket utombordare kommer dock att hitta ett naturligt hem i MPC Live II.

Läs också  Apple iPad Air (2020) recension: Vem behöver iPad Pro?